175 ans des chemins de fer

La première ligne ferroviaire suisse, appelée «Spanisch-Brötli-Bahn», reliait Zurich à Baden. Elle a été ouverte il y a 175 ans. Ensuite, notre pays a continué de développer son réseau ferroviaire. La population peut aujourd’hui compter sur des transports publics forts grâce aux investissements et à de bonnes correspondances entre les cars postaux, les trams, les bus, les bateaux et les téléphériques.

En août 1847 a été inaugurée la première ligne ferroviaire suisse, la «Spanisch-Brötli-Bahn», qui reliait Zurich à Baden. Le nom qui lui a été donné est celui d’une spécialité de pain de Baden. La ligne était exploitée par la Schweizerische Nordbahn (Chemins de fer du Nord). Son ouverture marque le début de l’ère ferroviaire en Suisse.

Dans notre pays, les premiers chemins de fer sont le fruit d’une initiative privée. Leur exploitation a pu commencer grâce à une concession octroyée par les cantons concernés. La Confédération n’a d’abord émis des directives que sur les questions techniques. Elle a ensuite obtenu davantage de compétences pour garantir un réseau national efficace et surveiller les chemins de fer privés, qui se livraient une âpre concurrence. Suite à une votation populaire de 1898, les CFF nouvellement créés rachetèrent en 1902 les plus grandes compagnies ferroviaires ainsi que plusieurs petites compagnies privées. Par la nationalisation des chemins de fer, la responsabilité de leur développement a été transférée à la Confédération.

Les transports publics au service de la population

Depuis lors, la Suisse s’est positionnée comme l’un des pays ferroviaires par excellence : dans nul autre pays européen la population ne voyage aussi souvent en train. Nous possédons l’un des réseaux ferroviaires les plus denses et le plus long tunnel du monde, le tunnel de base du Saint-Gothard.

La population peut aujourd’hui compter sur des transports publics forts grâce aux investissements et à de bonnes correspondances entre les cars postaux, les trams, les bus, les bateaux et les téléphériques. Ils permettent aux pendulaires de se rendre rapidement au travail et veillent à ce que toutes les régions du pays soient bien desservies. Les transports régionaux à eux seuls comptent 1 400 lignes. Les transports publics sont aussi beaucoup utilisés pour les loisirs.

La Suisse a électrifié son réseau ferroviaire très tôt, s’affranchissant ainsi des locomotives à vapeur et proposant une mobilité respectueuse du climat. La Confédération souhaite continuer à renforcer le rail, notamment en améliorant les liaisons ferroviaires de nuit, en simplifiant les procédures d’homologation du matériel roulant, en réduisant encore le bruit des wagons de marchandises et en mettant en place une billetterie internationale plus conviviale, tout en disposant d’un soutien financier et en poursuivant son développement.

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